2014 downhill wereldbeker # 1: noem het niet een comeback!

Destination Trail - Spain Video:

george Gore Browne rapporteert uit Pietermaritzburg

1/3 De race was snel en woedend in Zuid-Afrika (Red Bull TV) 2 / 3Britain's Manon Carpenter was verheugd om haar eerste wereldbekerwinst te scoren (Red Bull TV ) 3 / 3Aaron Gwin beëindigde zijn ploeg met een terugkeer naar dominantie in Pietermaritzburg (Red Bull TV)

Het race van de zaterdag was een elektrisch begin van het seizoen 2014 in het wereldkampioenschap en kreeg zeker iedereen Omhoog over de race die kom. Met het hele seizoen van het gemak van het Pietermaritzburg-spoor was de ruiters verbaasd dat de bovenste sectie veranderd was en veel technischer werd. Dat was dankzij de cursusontwerper Nigel Hicks, die hoopte ervoor te zorgen dat in 2014 een race op een fiets zou zijn.

Amerikaans Jill Kintner (Norco International) nam in het vrouwenrace een vroege leiding en moest wachten om te zien hoe haar tijd zou ophouden. De Emmeline Ragot van Frankrijk keek vanaf het begin snel en agressief uit, en stond op de splitsing, ging naar de voorhoede, maar toen viel een ramp op - ze pakte een platte band op de laatste sectie van het spoor, verloor Belangrijke seconden en eindigde uiteindelijk vijfde. Vervolgens was de Rachel Atherton van Groot-Brittannië (GT Factory Racing), die de vorige dag in de tweede plaats gekwalificeerd was. Atherton had het begin van haar seizoen niet waar ze had gehoopt. Ze had een bacteriële infectie opgehaald, en op vrijdag hadden foto's van haar in het ziekenhuis circuleren.

Atherton leidde tot op haar raceloop en had slechts vijf runs op het circuit - niet ideaal voor de verdedigende wereldkampioen. Ondanks dat, keek ze sterk uit, zoals ze erop stond, was in de splitsing en slaagde erin om in de leiding te gaan met slechts één renner te gaan, mede-Britse renner en snelste kwalificatie Manon Carpenter (Madison Saracen Factory Team). Timmerman scheen snel door de bovenste sectie, bijna vijf seconden op Atherton, en voerde dit tempo de rest van de cursus voort om haar eerste ooit wereldkampioenschap te winnen. Atherton eindigde tweede, met een goede baan om een ​​slechte dag te beheren, met Kintner in de derde plaats - een carriere hoog voor de Amerikaan. Het praten van Amerikanen, Luca Shaw van het SRAM / Troy Lee Designs team eindigde eerst in de Junior categorie, waardoor het een geweldige dag voor de VS is.

In de mannenrace was het Zuid-Afrika's Andrew Neethling (Giant Factory Off-Road Team) die de vroege voorsprong nam, met slechts 22 ruiters om af te komen. Australische Mick Hannah (Hutchinson UR) begon eerder dan normaal als gevolg van een mechanisch probleem in de kwalificatie en ging in de hete zitting met een verbazingwekkende acht seconden voorsprong - een enorme marge die voorstelde dat hij dit ding echt zou kunnen winnen.Het was pas toen Gee Atherton (GT Factory Racing) op de heuvel kwam, dat Hannah zag eruit alsof hij in gevaar zou zijn, maar hoewel de Britse renner slechts 0,5 seconden achter was in een split, liep hij drie seconden door de Tweede splitsing.

Volgende was het Britse Madison Saracen duo van Matt Simmonds en Sam Dale. Simmonds eindigde 13

th

- een geweldig begin van het seizoen, maar misschien niet wat hij na vorig jaar zo'n uitzonderlijke prestatie wilde. Dale reed naar een carrière van zevende - een ongelooflijk resultaat, en een resultaat dat veel mensen van hem al geruime tijd verwacht hebben. Met het succes van deze twee, gekoppeld aan de winnaar van Carpenter, won Madison Saracen de ploegprijs - een groot succes voor een relatief nieuwe groep. Nieuw-Zeeland's Cam Cole (Commencal Riding Addiction) heeft zeker ook een vermelding gekregen door 12 th te beëindigen, ondanks het feit dat hij vorig jaar in een afschuwelijke crash in Andorra is gebroken. Kijk hem sterker door het jaar te krijgen en kom eerder eerder dan later op het podium terug. Met acht renners ging Hannah nog steeds in die eerste plaats. Veel ruiters zouden hem beter door de top split maken, maar ze konden gewoon niet de kracht van de Australische matchen via de vlekkere midden sectie. Zijn landgenoot Sam Hill (CRC-Nukeproof) was een van deze renners die op een top 10 afwerking van zijn aangepaste Nukeproof Mega rennen - een geweldig resultaat voor de voormalige wereldkampioen, die er zeker van was om deze ronde uit de weg te krijgen alvorens Naar sommige tracks die beter passen bij zijn beroemde platte pedaalstijl. De jonge geweren waren ook in de topvorm bij deze race, met Amerika's Neko Mullaly (Trek World Racing), Australië's Troy Brosnan (Specialized Racing) en Frankrijk's Loic Bruni (Lapierre Gravity Republic) allemaal binnen de top 10, eindigende achtste, Vijfde en vierde respectievelijk. Iedereen verwachtte dat deze resultaten uit Troy en Loic waren, maar misschien niet zo veel uit Neko, dus het was geweldig om hem daar te zien, die het potentieel dat Martin Whiteley, Manager van Trek World Racing, lang in hem heeft gezien, vervullen.

Met drie renners verlaten, zou Hannah kunnen vasthouden? De eerste om in te vallen was de thuisbodeheld Greg Minnaar (Santa Cruz Syndicate), zijn meest voor de hand liggende rivaal voor de overwinning. Minnaar vertoonde zijn snelheid bij de eerste twee splitsingen en het leek niet goed voor Hannah, maar de Zuid-Afrikaanse kon dit tempo niet helemaal naar beneden houden en 0 aflopen. 7 van een seconde terug - een ongelooflijk resultaat gezien het feit dat hij Was slechts een maand geleden wegens zijn blessure terug op zijn bergfiets.

Naast was Minnaar's teamgenoot Josh Bryceland, die in de tweede plaats op een track gekwalificeerd had, die veel zouden hebben geargumenteerd, niet bij hem past. De Brit heeft ook de snelste top split in die ronde met een aanzienlijke marge. Het was helaas niet bedoeld om voor de Santa Cruz Syndicate rider te zijn die zijn eerste ketting in zijn eerste beurt gebogen heeft. Zelfs bij die problemen keek hij sneller dan iemand anders door de toprotsen, en is zeker voor een goed seizoen voorgesteld.

En toen was er een ... Amerika's Aaron Gwin (Gespecialiseerd) had zijn critici eindelijk stilgelegd door eerst te kwalificeren, en was op het punt om iedereen te laten zien dat ze verkeerd waren om hem ooit te twijfelen.Snelste bij de eerste splitsing met drie seconden, bleef hij dit tempo om de overwinning te nemen en vorig jaar achter hem te zetten. Hannah zou een teleurstellende tweede afmaken, terwijl Minnaar derde blijft.

Aaron gwin beëindigde zijn ongeluk met een terugkeer naar dominantie in Pietermaritzburg:

Wat betreft de technologie race die ik in mijn laatste blog noemde, speelde het zeker een rol in de resultaten, met Gwin de overwinning op een gespecialiseerde Enduro met 650b wielen en een gereduceerde reizen Fox 40 dual- Kroonvork. In tegenstelling daarentegen redde Minnaar zijn 'normale' downhill-fiets - een Santa Cruz V10 Carbon - naar de derde plaats en Bryceland zou zijn zeker bijna op het podium hebben gekregen als hij niet door ongeluk was getroffen. De Syndicate boys houden 26in in leven!

Bekijk deze hoogtepunten van Red Bull, die hun steun voor onze sport nog eens hebben gestegen:

// www. rode stier. Nl / nl / nl / fiets / verhalen / 1331645275184 / uci-dh-wereld-cup-2014-pietermaritzburg-laatste hoogtepunten

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in Mountainbiking UK magazine, verkrijgbaar op de Apple Newsstand en Zinio.